Это ген, кодирующий белок, который, в случае нарушения регуляции, может вызвать образование рака.

Мутации, вызывающие активацию онкогенов, повышают шанс того, что клетка превратится в раковую клетку.
Считается, что гены-супрессоры опухолей (ГСО) предохраняют клетки от ракового перерождения, и таким образом рак возникает в случае нарушения работы генов-супрессоров опухолей, либо при появлении онкогенов.

Многие клетки вступают в апоптоз, но присутствии активного онкогена, могут ошибочно выживать и пролиферировать. Для проявления биологического эффекта многих онкогенов требуется дополнительная стадия, например, мутация в другом гене, факторы внешней среды (например, вирусные инфекции).

С 1970-х открыты десятки онкогенов, вызывающие рак у человека, многие антираковые лекарства направлены на выявление последовательностей ДНК таких онкогенов, либо на борьбу с их продуктами.


На главную